[新闻资讯]-幻觉?从身体里出来?在死亡前的最后一刻,大脑在想什么?-七玩网

新闻者 2020年11月14日11:25:34
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作者:Brian Stauffer

当他们濒临死亡时,一些人会经历神秘的脑死亡体验,比如疼痛消失,看到隧道尽头的光,感觉与身体分离,漂浮在空中。虽然很难直接研究这种特殊的经历,但科学家可以通过产生类似经验的实验来揭示大脑在极端条件下是如何工作的。

濒死体验

濒死体验(Near-death experience,nde)是当身体遭受致命伤害,如钝性创伤、心脏病、窒息和休克时触发的。在医院里,十分之一的心脏骤停患者都有类似的经历。数以万计的幸存者在经历了这一短暂而痛苦的时刻后,描述说,他们已经从受损的身体中挣脱出来,进入超出日常存在的环境,不再受通常的时空界限的束缚。这些神秘而强大的经历将使他们的生活发生永久性的变化。

濒死体验不是幻觉。不同的人在濒死体验上有许多相似之处:疼痛消失,光线或其他视觉图像出现在隧道的尽头,与他们的身体分离,漂浮在上面,或者飞到空中(类似于离体体验)。

他们的经历还包括与生前或已逝的亲戚、伴侣或朋友、天使会面;产生普鲁斯特式的记忆回顾,甚至回顾生活中的好或坏回忆(“我的生命在我眼前闪过”),或扭曲了对时间和空间的感知。有些现象可以用生理学来解释。例如,隧道场景的逐渐缩小是由于视网膜的外周血流量减少,导致视野周围区域首先丧失视力。

濒死体验可能是积极的,这种令人震惊的体验将精神上的平静与身体所遭受的巨大创伤分开,使人有与宇宙合一的感觉。然而,并非所有濒死体验都是快乐的。有些经历是非常可怕的,伴随着强烈的恐惧、痛苦、孤独和绝望。

任何与死亡的亲密接触都会让我们想起生命的不确定性和脆弱性,并能突破我们的心理防线,使我们远离生命将消失的痛苦想法。在大多数情况下,这些事件的影响会随着时间的推移而减弱,最终恢复正常(尽管它们可能会留下创伤后应激障碍)。但在未来几十年里,濒死体验可能会以不同寻常的强度和清晰度被回忆起来。

在2017年的一项研究中,来自弗吉尼亚大学的两名研究人员询问,在濒死体验中,认知功能增强和大脑功能受损之间的矛盾是否可以解释为想象力的飞跃。研究人员让122名经历过濒死体验的人,将他们对濒死经历的记忆与几乎同时发生的真实事件和想象事件进行比较。结果表明,临终体验的记忆比真实情景和想象情景的记忆更生动、更详细。简而言之,在他们的记忆中,濒死体验“比现实更真实”。

我相信这些强烈的感情是真实的。它们和其他任何主观感觉或感知一样真实。但作为一名科学家,我的基本假设是,我们所有的思想、记忆、感知和经历都是大脑自然原因和影响的必然结果,而不是来自任何超自然力量。

我们的挑战是如何在自然科学的背景下解释濒死体验。因为我长期从事心身问题的研究,所以我非常关注濒死体验,不仅因为它们构成了一种罕见的人类意识,更因为持续不到一小时的事件客观上会对经历过这些经历的人产生永久性的影响。

当人们摄入影响神经递质受体(5-羟色胺)的迷幻剂时,他们经常会经历类似的神奇体验。这些药物包括塞来昔布(一些有毒蘑菇的活性成分gymnopsin)、麦角酸二乙胺(LSD)、二甲基色胺(DMT)、5-甲氧基二甲基色胺(5-meo-DMT,又称上帝分子)等,用于一些宗教、精神或娱乐活动。

神秘的经历

历史上,有人在自述经历中生动地描述了濒死体验,其研究价值不亚于那些枯燥的临床病例报道。例如,1791年,英国海军上将弗朗西斯·博福特爵士(他的名字叫他)差点淹死。他对事件的描述如下:

一种极度平静的感觉战胜了我再也感觉不到四肢疼痛的最狂野的感觉。相反,虽然我的感官麻木,但我的头脑却不麻木,我感到一种快乐。它的活动很难用任何语言来描述。一个又一个的想法,思想的快速流动,对于那些没有经历过的人来说,这种情况不仅难以描述,而且令人难以置信。我仍然清晰地记得当时的思考过程:从刚才发生的事情逐渐回首,我过去的经历以闪回的形式闪现,似乎我的整个人生都是以全景的形式呈现给我的。

英国作家苏珊·布莱克莫尔(Susan Blackmore)在1991年接受了紧急胃切除术,并一度处于濒死状态,这是一份更为现代的记录:

手术后的第四天,我休克昏迷了好几个小时,虽然当时人们认为我已经失去知觉了,但多年后,我仍然记得外科医生和麻醉师之间完整而详细的对话。我浮在身上,没有任何痛苦,低头看着我痛苦的脸颊。我静静地漂浮着,然后我要去别的地方,飘到一个黑暗但并不可怕的窗口。然后,我感到一种完全的平静。突然间,一切都变了,我又被砸回了身体,又明显地感到疼痛。

很难准确地理解濒死体验背后的神经系统活动,因为大脑可能以各种复杂的方式受损。此外,当病人躺在核磁共振扫描仪上或头皮上覆盖着电极时,它不会碰巧有濒死的经历。

然而,通过研究心脏骤停,或者说心脏骤停,我们可能会对濒死体验中发生的事情有所了解。此时,病人没有死亡,而心肺复苏术可以用来恢复心跳。现在,死亡的标准包括不可逆转的大脑功能丧失。当大脑缺乏血液流动(缺血)和氧气(缺氧)时,病人不到一分钟就晕倒,他的脑电图(EEG)变得等电位——换句话说,脑电图是平的。

这意味着在大脑皮层(大脑的最外层),大规模、无处不在的大脑活动已经停止。它就像一个小镇,一个街区的电力被切断,大脑的局部区域一个接一个地停止工作,但大脑在尚未停止的神经元的支持下继续运作:它继续根据个人经历、记忆和文化背景在大脑中讲故事。

在这种“断电”的情况下,大脑的体验也构成了濒死体验中奇特故事的主要内容。但对于那些经历过濒死体验的人来说,濒死体验和大脑在正常清醒时产生的任何感知一样真实。当整个大脑因为完全“断电”而停止工作时,思维和意识就会消失。当血液和氧气供应恢复正常后,大脑将重新启动并恢复其日常功能。

科学家们对受过高等训练的人的意识丧失和随后的恢复进行了录像、分析和仔细研究,其中包括冷战期间接受离心机训练的美国试飞员和美国宇航局宇航员。在大约5倍的重力下,心血管系统停止向大脑输送血液,飞行员晕倒。当超重环境停止大约10到20秒时,他们的意识又恢复了,伴随着相当长一段时间的意识和方向的混乱(这些测试中的宇航员非常健康,并为他们的自我控制感到自豪)。

他们所描述的这种现象的范畴可以看作是濒死体验的“简化版”。他们的经历包括出现隧道式的视觉和光线;从部分或完全瘫痪的睡眠中醒来的感觉;平静地漂浮或离开身体的感觉;感到快乐甚至狂喜;做短暂但强烈的梦,通常包括与家人交谈,很多年后仍然存在。这些强烈的感官体验是由特定的身体伤害引发的,通常没有任何宗教因素(这可能是由于参与者事先知道他们的身体将继续承受高压,直到晕倒)。

濒死体验的特殊性质也使得科学家无法在严格控制的实验条件下研究这种经历,但这种情况可能会改变。例如,我们可以通过老鼠实验来研究这种现象的某些方面。也许他们在临终时也会体验到终生的记忆或快乐。

神经活动异常

许多神经科学家已经注意到,濒死体验与一种称为复杂部分性癫痫的效果相似。这种类型的癫痫会导致部分意识丧失,通常局限于大脑半球的特定区域。他们的发作是有预兆的,这些预兆都与患者自身的特殊经历有关。癫痫发作可能伴有对物体大小、异常味道、气味或本体感觉的改变,以及记忆幻觉(似曾相识)、人格解体或狂喜的感觉。

临床上,以迷魂药为特征的癫痫又称陀思妥耶夫斯基癫痫,其名字来源于19世纪末的俄罗斯作家陀思妥耶夫斯基。他患有严重的颞叶癫痫。陀思妥耶夫斯基在他的小说《白痴》中描述了迈什金王子的癫痫发作

他总是有一两个发作或即将发作的时刻。他觉得他的整个心,思想和身体似乎都在充满活力和光明中醒来。那一刻,他充满了喜悦和希望,所有的焦虑似乎都一扫而光;然而,这些时刻是癫痫发作前的最后几秒钟,预示着癫痫发作即将到来,不会迟到。当然,那一刻是无法形容的。即使他癫痫发作是不正常的,但这与癫痫发作有什么关系?当我回忆和品味这些时刻,似乎是一种最高程度的和谐与美丽:在那一刻,最深的感觉充满了无限的喜悦和狂喜,其中包含着狂喜的虔诚,甚至是最完整的生命。我愿意为这一刻献出我的生命。

150多年后,神经外科医生将电极植入大脑皮层的一部分,脑岛,从而诱发了这种狂喜。这个过程有助于定位癫痫病灶,为可能的切除做准备。患者报告说,他们经历了幸福,增加了幸福感,增强了自我意识或对外部世界的感知能力,同时刺激大脑其他部位的灰质也会引发体外幻觉或视觉幻觉。

无论是由自发性疾病引起还是由外科医生的电极触发,神经活动异常模式与主观经验之间的这种直接联系支持了其起源于生物机制,而不是灵魂等超自然因素。濒死体验的起源可能是一样的。

为什么在失血和缺氧的情况下,大脑认为努力工作的经历是积极的,快乐的而不是恐慌,这仍然是个谜。然而,有趣的是,人类在其他情况下也会有极端的体验。例如,在深潜水、高空攀岩、飞行、窒息或晕倒游戏等情况下,氧气的减少会导致兴奋、头晕和高度兴奋。

要真正理解濒死体验的生理机制,还需要更多的研究。此外,在快乐和平静的濒死体验的另一面,也有一些可怕和可怕的濒死体验。对这方面的研究也将使我们对濒死体验有一个更全面的认识。也许,以不同形式死去的人在死前会有濒死体验。在进入哈姆雷特所说的“从来没有旅行者返回过一个未知的国家”之前,被垂死躯体束缚的灵魂将访问它独特的天堂或地狱。

克里斯托夫和科赫

翻译|刘延河

徐宁龙校对

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